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PayPal为何成为创业者摇篮?

2011-11-30 16:18:15 本文行家:坐观云

自2002年出售给eBay之后,PayPal的大部分重要员工都已经离职,但他们仍然保持着密切的联系。他们甚至为自己的团体起了一个名字——“Paypal黑帮”。

 “Paypal黑帮” “Paypal黑帮”

“Paypal黑帮”的兴起

  皮特·泰尔(Peter Thiel),掌管着一个总资金达30亿美元的对冲基金;他是一家新风险投资公司的创始人,这家公司近期成为了硅谷谈论的焦点;他还在早期获得了价值50万美元的Facebook股票,现在的价值已经达到数十亿美元;他几乎投资了所有领域,包括餐馆和电影,被称为“自由市场”的天才;他驾驶着一辆价值50万美元的麦克拉伦超级跑车。

  迈克斯·拉夫琴(Max Levchin),图片共享网站Slide创始人,这是全球最热门的网站之一,每月平均访问者人数达到上亿人;他在Pacific Heights附近购买了一座价值500万美元的豪宅;不过,他平时穿的衣服几乎全部是免费赠品,包括伊 利诺斯大学的免费夹克,完全不搭配的短裤,以及印有希伯来字母的T恤衫等等。

  1998年,泰尔和拉夫琴首次在一起共进晚餐,地点在斯坦福大学附近的快餐店。拉夫琴当时有一个新公司的创意,而泰尔则希望投资。两人一拍即合,不久之后就都成为了PayPal联合创始人。从某种程度上讲,他们的想法改变了互联网的进程。出售给eBay之前,PayPal的用户人数已经超过2000万人,并消耗了1.8亿美元投资。

  2002年,eBay以15亿美元收购了PayPal。这一交易完成之后,PayPal的重要员工都陆续从eBay离职。不过,他们仍然保持着密切的联系,经常聚会,并将自己的团体命名为“PayPal黑帮”。

       第一:领军人物皮特·泰尔(Peter Thiel)

皮特·泰尔(Peter Thiel)皮特·泰尔(Peter Thiel)

  泰尔联合创办了PayPal(此前曾称为“Confinity”),目睹了公司在2002年的首次公开招股。几个月之后,PayPal便出售给了eBay。

  泰尔随后创办了一家名为Clarium的对冲基金,以及名为Founders Fund的风险投资公司。泰尔本人是Facebook的早期投资人之一,他当年对Facebook投资50万美元获得10%的股份,如今这些股份的价值已达到数十亿美元。

  第二:硅谷“人脉之王”雷德·霍夫曼(Reid Hoffman)

雷德·霍夫曼(Reid Hoffman)雷德·霍夫曼(Reid Hoffman)

  霍夫曼是PayPal创建之初董事会董事之一,随后曾担任过PayPal的执行副总裁。在PayPal被出售之后,霍夫曼创建了LinkedIn。LinkedIn在今年年初的上市,让霍夫曼进入了“十亿美元俱乐部”的行列。霍夫曼早在2007年便辞去了LinkedIn首席执行官的职务,成为了公司董事会主席。

  霍夫曼目前是硅谷最成功的天使投资人之一,他投资的公司包括了社交游戏公司Zynga、Last.fm以及社交网站Tagged。今年年初,霍夫曼又加入了风险投资公司Greylock Partners,出任该公司合伙人。

  《纽约时报》指出对对硅谷创业者来说,霍夫曼是一个非常重要的人物,并将其称为“硅谷人脉之王”。

  第三:埃隆·穆斯克(Elon Musk)

埃隆·穆斯克(Elon Musk)埃隆·穆斯克(Elon Musk)

  穆斯克因为自己的网络银行X.com与Confinity合并而加入PayPal。在泰尔辞职之后,他曾担任过PayPal首席执行官。但是后来由于内部斗争的失败,而被逐出公司。

  从那时开始,穆斯克先后使用自有资金投资了试图商用化太空旅行的SpaceX,以及电动车制造商Tesla。Tesla几乎让穆斯克破产,但是在去年的首次公开招股拯救了这家公司。2011年,这家公司又获得了美国能源部的一笔巨额贷款。如今,随着推出中型轿车Model S,Tesla的销售额有望获得大幅提升。

  第四:麦克斯·拉夫琴(Max Levchin)

麦克斯·拉夫琴(Max Levchin)麦克斯·拉夫琴(Max Levchin)

  拉夫琴是早先与泰尔共同创办Confinity的联合创始人之一。2004年,拉夫琴创办了社交游戏公司Slide,这家公司随后以1.82亿美元的价格出售给了谷歌。部分Slide的技术人员和技术被使用到了谷歌“Facebook杀手”--Google+当中。不过在被谷歌收购之后,Slide仍被准许作为一个独立部门,由拉夫琴来管理。

  Slide团队为谷歌开发出了数款移动应用,不过谷歌首席执行官拉里·佩奇(Larry Page)在2011年8月份宣布关闭Slide。

  自那时开始,拉夫琴便已从谷歌离职。拉夫琴被任命为知识挖掘平台Kaggle的董事会主席。Kaggle是一个连接全世界17000多名顶尖科学家的网络,共同解决那些最深奥的问题。

  第五:罗洛夫·博沙(Roelof Botha)

罗洛夫·博沙(Roelof Botha)罗洛夫·博沙(Roelof Botha)

  在PayPal上市和被eBay收购时,博沙担任着前者的首席财务官。

  随后,博沙很快加盟硅谷顶级风险投资公司红杉资本,出任该公司的合伙人。虽然博沙一直在聚光灯之外,但是确实诸多科技公司的董事会董事,如移动支付公司Square和Tumblr。在当前谷歌收购视频网站YouTube时,他也是YouTube的董事会董事。

  第六:Yelp首席执行官

杰里米·斯多普尔曼(Jeremy Stoppelman)杰里米·斯多普尔曼(Jeremy Stoppelman)

        斯多普尔曼曾是X.com的技术人员。在PayPal被收购之后,斯多普尔曼和同事拉塞尔·西蒙斯(Russel Simmons)在2004年共同创办了商铺点评网站Yelp。

  有消息称,Yelp已选择投资银行高盛和花旗集团,作为其首次公开招股的联席证券承销商。据悉,Yelp上市的估值最高将达到20亿美元。Yelp总部位于美国旧金山,该公司此前一直在考虑上市的问题。2011年7月份,Yelp聘请了具有上市公司经验的罗布·科罗里克(Rob Krolik)出任公司首席财务官,从而迈出了上市征途的第一步。

  第七:YouTube创始人查德·赫利(Chad Hurley)和陈士骏(Steve Chen)

查德·赫利(Chad Hurley)和陈士骏(Steve Chen)查德·赫利(Chad Hurley)和陈士骏(Steve Chen)

   赫利和陈士骏都曾是PayPal的技术人员。两人在2004年联合创办了YouTube。两年之后,他们以超过16亿美元的价格把YouTube出售给了谷歌。

  今年年初,赫利和陈士骏再次出现在聚光灯前,因为他们从雅虎收购了社会化书签网站Delicious。Delicious当前正筹备着重新上线。

  第八:基思·拉布伊斯(Keith Rabois)

基思·拉布伊斯(Keith Rabois)基思·拉布伊斯(Keith Rabois)

   拉布伊斯曾在PayPal前同事创办的许多家公司任职,其中包括了LinkedIn、YouTube和Slide。

  去年,拉布伊斯加盟移动支付公司Square并出任首席运营官。如今,Square的估值已超过10亿美元,拉布伊斯本人有时也被称为硅谷“幕后最重量级的人物”之一。

  第九:大卫·萨克斯(David Sacks)   

大卫·萨克斯(David Sacks)大卫·萨克斯(David Sacks)

       在PayPal上市和被eBay收购时,萨克斯担任着前者的首席运营官。

  随后,萨克斯创办了网络族谱服务Geni.com,但未能取得成功。随后,他又创办了企业微博平台Yammer允许企业用户建立类似于Twitter的私有服务,使得团队成员可以公开交换想法、链接和文档。截至2011年年底,Yammer的客户已包括了超过10万家企业的400多万名员工。

  第十:戴夫·麦克卢尔(Dave McClure)

大卫·萨克斯(David Sacks)大卫·萨克斯(David Sacks)

   在PayPal进行首次公开招股之前,麦克卢尔加盟这家公司并担任营销总监。2004年,麦克卢尔创办了SimplyHired。

  由于在博客中直接向创新企业和企业家提供意见,麦克卢尔很快名声鹊起。麦克卢尔随后创办了美国风险投资基金500 Startups。

       为何成为创业者摇篮

  只有少数公司能够哺育出如此众多的重要投资人和企业创始人,谷歌、微软和甲骨文可能能够做到这一点,但是这些公司本身也已足够的强大。PayPal确实另类。在2001年年底提交招股说明书进行首次公开招股时,PayPal仅仅只有600名员工。在作为一家上市公司发布的最后一季财报中,PayPal的营收仅为5000万美元左右。所以PayPal的员工能够拥有如今的实力,确实令人感到惊讶。

       为何如此呢?原因也许要追溯到PayPal早期的招聘阶段。PayPal创建之后,泰尔和拉夫琴开始尝试招聘身边每一个人。泰尔回忆道:“我们最初主要招聘自己圈子里面的人。我招聘来自斯坦福大学的好友,而拉夫琴则招聘来自伊 利诺斯大学的好友。”他们都在努力寻找特定类型的员工,标准是勇于竞争、知识渊博和掌握多种语言,还有更重要的一点是,要精通数学。

  泰尔和拉夫琴不希望他们的员工是MBA、顾问、兄弟会成员、或者运动员。拉夫琴回忆道:“曾经有一位应聘者来公司面试,我问他有什么爱好,他说自己喜欢打篮球。我随即表示,"我们不能招聘这个人,在大学期间,我认识的每一位喜欢打篮球的人都是白痴。"换句话说,他们在招聘与自己类似的人。作为一位精通两种语言的乌克兰移民,拉夫琴的父亲是一位剧作家,母亲则是一位物理学家。他精通数学和乐器,但运动细胞十分有限。

  泰尔出生在德国,拥有法学博士学位,曾经担任过一段时间的企业律师。但投资才是他的真正特长,机构投资者曾将他管理的对冲基金Clarium Capital评为2005年度“环球宏观基金”(global macro fund)。值得注意是,泰尔曾经是最顶级的21岁以下国际象棋选手,但他放弃了在这方面的发展。他回忆道:“当时我的国际象棋水平遭遇了发展瓶颈,每前进一步,都会导致我在其它领域的发展受到较大影响。”

       Yammer创始人、曾经担任过PayPal首席运营官的大卫·萨克斯总结了PayPal的创业哲学:

       首先,他们从来没有聘请专业的招聘或猎头公司去招聘员工,而是采取一种病毒似的招聘模式,利用员工人脉网络进行招聘。因此他们吸收的成员都和创始人一样具备创业的激情和智慧。

       其次,他们从来不信奉什么创业禁忌,而是把试错当作积累经验的过程。出错越多,也就越可能接近成功。

       另外,坚持留用有远见的创始人而不是去聘请“专业”经理人以及充分利用大公司的平台为自己的产品进行营销。

       最后,如果不想让公司陷入混乱,就不要雇佣从大公司跳槽的人。因为他们通常喜欢按已养成的固有模式做事,也习惯找借口推说尝试新事物使他不能正常工作。他们跑来跑去很可能只是为了获得利益和职位,你不能确定他到底能学到多少东西。

       如果你的团队在幕后的工作做得很充足,那就不需要担心类似“假如微软也进入这个领域,我该怎么办?”,或是“如果腾讯进入了这个领域,我该怎么办?”这样的问题。那些资金充足的大公司会发现,要抄袭你的产品也是很困难的,因为进一个领域要做的工作远比表面看来要复杂。

  与谷歌的不同

  谷歌也在努力追求各个领域的人才,但PayPla并不是谷歌。风险投资公司红杉资本的执行合伙人、曾经担任PayPal首席财务官的罗洛夫·博沙(Roelof Botha)表示:“PayPal与谷歌的最大不同在于,谷歌希望招聘博士,而PayPal则希望招聘那些放弃博士学位的人。这是两种完全不同的气质。”当然,PayPal的企业文化并不是反政府,而是反主流思想。

  泰尔的反传统体现在很多方面,例如他向Methuselah基金会捐赠了350万美元。Methuselah基金会是一个人类寿命延长研究组织,由备受争议的科学家安贝·德格雷(Aubrey de Grey)创建,这位科学家相信人类寿命有朝一日可以达到1000岁。此外,他还是人工智能研究所的董事会成员。泰尔的领导风格也别具一格,在PayPal期间,他采用了一种完全开放的方式,让所有员工看到客户记录、营收流、欺诈损失、以及资本支出等方面的数据。

  大卫·萨克斯(David Sacks)表示:“好的决策源于细节。我们从来不认为管理者是特殊阶层的员工。”萨克斯曾险些在PayPal招聘中落马,可能因为他在麦肯锡工作过一段时间。不过,泰尔最终认为他是非常重要的“不同声音”,可以让PayPal更加专注。

  事实证明,泰尔并没有看错人。萨克斯为PayPal建立了“不开无必要之会”的政策。简单来说,他变成了一名“会议警察”。一旦发现公司内部开会,萨克斯就会旁听三分钟。如果觉得没有价值,他会立即中断会议。在这种企业文化的影响下,PayPal的管理者数量大为削减。他说:“在PayPal,衡量一名员工地位的依据并不是他管理多少人,而是有多少人可以阻止他干自己想干的事情。”

  LinkedIn联合创始人、曾经担任过PayPal高级副总裁的雷德·霍夫曼(Reid Hoffman)也是PayPal企业文化的坚定支持者。他是硅谷最有名的天使投资者之一,曾经投资过60多家创业公司,包括Facebook和Digg。他说:“PayPal到处都充斥着这样的声音,‘这是我们的论点;这是我的看法’,而不是‘按照我的经验’。”

  PayPal曾经的内斗

  当然,泰尔和拉夫琴的哲学并不会获得所有人的支持,埃罗·穆斯克(Elon Musk)就是反对者之一。穆斯克是太空探索公司SpaceX的联合创始人,曾经担任PayPal首席执行官。他加盟PayPal与泰尔和拉夫琴无关,而是因为他创建的网络银行X.com与PayPal合并。尽管“PayPal黑帮”也许是最大的企业家群体,但穆斯克却将之视为“毒素”。

  PayPal与X.com合并后不久,泰尔就选择了辞职,而穆斯克则就任新公司CEO。穆斯克当时认为,PayPal应当进行一次大规模技术升级,淘汰Unix,全面移植到微软平台。对于外行来说,是否淘汰Unix也许无关痛痒,但对于Unix的狂热支持者拉夫琴和旗下团队而言,这是一个无法让人接受的决定。一场大战随即爆发,最终的失败者是穆斯克。eBay董事会决定请回泰尔,解聘穆斯克,当时他正在前往澳大利亚度假的途中。

  直到现在,穆斯克仍然为自己当初被解雇愤愤不平。他说:“泰尔和我是两种完全不同的人。泰尔的哲学非常奇特,与常人不同。从投资的角度来看,他是一个异类,而我是一个正常人。”PayPal企业文化的反对者并不只有穆斯克,事实上,很多X.com员工在PayPal呆的时间都不长。著名网站Yelp的首席执行官、曾经在X.com担任工程师的杰莱米·斯多普曼(Jeremy Stoppelman)表示:“X.com和PayPal曾经是竞争对手,这让人感到难堪,而这种难堪最终演化为了冲突。大多数X.com员工选择了离职或者被解雇。”

  “PayPal黑帮”现状

  尽管早已不在一起工作,但“PayPal黑帮”成员之间的联系却从未中断。如果有人需要资金或建议,他就会给其他成员打电话。如果有人这两样都缺,他会给泰尔打电话,后者俨然是“PayPal黑帮”的核心。他曾经帮助自己在PayPal的助理创建了旧金山最热门的新餐馆;他曾为萨克斯的Geni.com投入150万美元启动资金。在Geni.com的29名员工中,有5名来自于PayPal。

  拉夫琴也投资了PayPal早期投资者斯科特·班尼斯特(Scott Bannister)创建的IronPort systems,这家公司已经被思科收购,价格为8.3亿美元;他还对Yelp投入100万美元的启动资金,目前担任这家网络公司的董事会主席。拉夫琴、泰尔、萨克斯和穆斯克都是喜剧片《感谢你抽烟》的制片人,这多少有些出人意料,但事实情况下,穆斯克与他的“敌人”合作愉快。

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