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你真想创业吗?

2011-11-18 22:01:03 本文行家:坐观云

这就是创业,大起大落、大喜大悲。高潮飘飘欲仙,像是吸过白粉;低谷时死去活来,寂寞难耐。创业好比是坐过山车。

创业创业

第一次见我的创业者总会问我:“你怀念创业吗?你想再次创业吗?”

答案是肯定的。当你的血液里有创业基因时,它不会消失。好比吸毒(我没吸过),会上瘾。听上去不算深刻,但如果你经历过过山车一样的创业生活,你就明白我说的了。

但我现在非常快乐,我喜欢当VC。下面就我的亲身经历谈一下当创业者和VC的体会。

创业体会

最近有人在Quora私信里问我个人是否应该离开舒适的工作去创业。你肯定会认为我会说“嗯,好主意”。但你错了,我通常建议他们别创业。只有真正了解个人经历和环境之后才好判断此人是否适合创业。

我不了解具体情况,于是我说,创业一点也不风光。没完没了的加班。无法陪伴家人。高风险。压力大。远没有TechCrunch里介绍的那么风光。在公司里当个高管不是什么丢人现眼的事。

实话实说而已。每个人对创业者品质都有自己的理解,我的观点如下:

  • 非常稳定,不受他人行为和观点的干扰
  • 不循规蹈矩,并质疑权威
  • 能应对高度混乱、动荡
  • 能处理好别人的拒绝,经常遭拒,但仍对自己的创意满怀信心
  • 异常果断。偏好决策(哪怕正确率只有70%),先做了再说,随时调整
  • 对自己的创意和执行力有高度自信
  • 面对压力不会高度过敏
  • 能承受高度风险
  • 不惧失败,不以失败为耻
  • 能忍受长时加班、出差、睡眠不足、无暇顾及个人兴趣等

就我所知实际上没几个人真正喜欢“纯粹的”创业环境:几个月也没有工资,几个月也拿不出产品,源源不断的尝试、出错和拒绝。甚至很多成功的创业者称下次他们更愿意收购一家,而不是从头再来。太苦太累。

有人会在自己的想法被认为可行、风险消除之后选择创业,但我认为这种人也不多。此外,不少人理论上想创业,但成本太高(家庭、房子、助学贷款等),因此无法承担相应风险。

Facebook、Twitter、Zynga、Groupon光芒四射,光芒之下是数不清的失败者。即便是那些被收购的创业公司,能拿到很多钱的人也不会很多。默默无闻者到处都是,但只有引人注目的退出或成功才有机会被人们看到。人们大体上看到的是融资、产品发布、高额估值、并购。所以说科技新闻读者会觉得创业成功率不低。

非我消极。但对跃跃欲试者(wantrepreneur)我总说,确保你适合创业,确保你敢于冒险,确保在现在生活条件下可以承担风险,确保很有可能你不会赚到很多钱。如果这些你都了解了并且可以忍受,恭喜你。创业是我生命中最棒的经历。但不适合胆小鬼。

大起大落

不仅仅是1.0版产品那么简单。你已经开足马力,从愿景到招聘,融资,讨论发展方向,设定发布日期,错过发布日期,似乎你把一切都搞砸了,重新编制,重新思考,再次上路,然后提心吊胆地发布出去。疲惫不堪。静观其变,观察使用情况。被媒体报道。不是在高潮就是在低谷。风平浪静是子虚乌有。下图横轴为时间,纵轴为情绪。

情绪曲线情绪曲线

猛然间,你的公司被TechCrunch报道。合作者打来电话,人们想加入你,朋友也想入伙。你按部就班。你的想法是对的。VC打电话想见你。生活真美好。哦,我去。Facebook刚刚宣布过类似产品?Scoble说你的好日子已经过去了?不,我想我们还大有作为。微调一下焦点就好。周末。夜晚。重新组织。团队开始有点对你失去信心。VC把见面会推迟了几周。到底怎么了,就在一个月前他们还都发来邮件呢。

不过你还有6个月的准备期。我们微调一下又会如何呢?不是大动,知识改变一下盈利模式。如果我们放弃和Facebook有竞争关系的代码,然后换个思路如何呢?再次发布产品。哦,哥们儿。用户在不断增加。棒极了。喜欢这个新方向。太他妈爽了。

但是现金只够维持俩月。这几个月我们就不拿工资了。年轻的开发者需要钱。他们按月计算。开源节流,还能多维持一段时间。告诉团队吗?如果知道钱只够维持三四个月,他们受的了吗?他们会另谋出路吗?

新产品发布很成功。又有一篇不错的报道。VC谈判进展顺利。我们搞定了合作9个月的业务开发伙伴。他们喜欢我们。太棒了。200万美元风投。完美生活。你所有的朋友都想入伙。哦,我去。Google收购了我们的业务开发伙伴。什么?Google会遵守原来的合同吗?我们现在要重新寻找合作伙伴。但我们拿到了投资表。

难以置信啊。一晚灌了八瓶。还加了点龙舌兰。第二天太阳照常升起。天无绝人之路。创业本来就不易。继续工作。

任何创过业的人都知道我没有夸大事实,可能还有点轻描淡写。上述这样的事情几乎发生在我所了解的每家创业公司。大部分都发生在过去一年中。我经历过比这更坎坷的。想想Flurry被乔布斯指名道姓地扫地出门你就知道我的感受了。这些创业者似乎都已经东山再起。

记得在我结婚几个月前,我犹豫是否要辞职创业。当时是2002年,互联网非常动荡,我们的钱快花光了。记得有名员工问我能不能帮他们搞定房贷,而我们的银行账户里只有三个月的现金了。你怎么跟他说呢?记得有一次兼并在最后时刻取消了,我们在酒吧里讨论如何破产(还好我们从未破产)。

VC说话都占上风。有个投资者曾威胁我,如果我不给他更多股权,他就会拒绝我的下一轮融资。他不愿意投更多钱,但他有否决权。我的钱只能花10天。他要出去度假两周,告诉我说:“太糟糕了,回来我们再处理。”我明着告诉他滚蛋,有本事你告我吧。这是我的亲身经历。我挂了电话。他打过来说:“成,照你说的办”。

这是我很久以前学到的一课。很多投资者会等到你走投无路才决定是否投资。这么做风险最小,受益最大。我发誓我当VC从没干过这种事。很多VC不知道这么做对团队士气和信心是多大的打击。小事精明,大事糊涂。

但那种创业高潮体验无与伦比。第一份百万美元合同。在最知名的VC杂志上露脸。收购长期以来的竞争对手。走进伦敦地铁旁边的办公室,看到每台工作电脑都在使用我们的产品。

与此同时,创业的低落情绪同样让人发狂:一天要裁掉60个员工。我经历过。辞掉好友对你的良心是种考验。努力数月、即将到手的交易被取消,几天彻夜不眠。在演示产品时搞砸,看到竞争对手又拿到了大笔投资,或者团队核心成员的离开,都会考验你的意志。

在一次重要的董事会议开始半小时之前,我的销售和营销高级副总辞职。OO个XX的。

这就是创业,大起大落、大喜大悲。高潮飘飘欲仙,像是吸过白粉;低谷时死去活来,寂寞难耐。创业好比是坐过山车。但我怀念创业的日子。

VC经历

说道VC,我骨子里依然有愤世嫉俗的创业者的影子。我见过很多VC把创业公司当做棋子。我听过很多VC说:“嗯,我早告诉这家公司如何如何,他们不听。管理团队也不给力。”事后诸葛亮。

而一旦成功了,他们会说:“嗯嗯,我曾积极参与过那家公司。我们的建议帮助他们找到合适的市场,合适的团队,打造合适的产品。”而有人信以为真。我见过这种人,因制定新战略而邀功请赏,项目一旦出问题就逃之夭夭。

实际上大部分成败都取决于创业者,也是创业者的经历。VC的成败感被组合效应抵消并淡化了。如下图所示:实线为创业者情绪起伏,虚线为VC情绪起伏。

情绪曲线情绪曲线

但有很多优秀的VC也把创业者看成是客户,因为本来就该这么做,并且应该客观地看待顾问和资本家的真正影响。

我们喜欢自己的工作,喜欢和创业者合作。我们不得不像老小孩儿那样抱怨自己的工作。我们收入颇丰,和那些想要改变世界的聪明人合作。我们控制自己的时间、旅程以及投资领域。我们也和创业者一样有起有伏。但正如上面所言,高潮时没有那么飘飘欲仙,低落时也没有那么垂头丧气。

为什么很多VC私下里嫉妒创业者

当我第一次考虑离开Salesforce当VC时,我打电话向所有的VC朋友征求建议。我认为Salesforce是互联网时代最成功的科技公司之一,辞去Salesforce高管的职位是一个艰难的决定。他们几乎不约而同地说:“你疯了?如果你打算辞职,再创回业吧?千万别当VC。”

什么?VC是我梦寐以求的工作之一,但几乎所有人都告诉我别去。我困惑了。那是2007年。互联网繁荣已经过去,Web 2.0时代已经到来,社交网站还没有开始真正赚钱,很多从业者都很沮丧。真的。

我当时觉得很多VC私下里也想创业。他们羡慕不已。原因是这样的:假如1997年你是一个基金合伙人,97-99期间开始加大投资力度。你会觉得自己无所不能。你腰缠万贯。开银行。互联网先驱。当时哈佛MBA最理想的工作就是投资银行,在那里你带劳力士,在纽约的高级餐厅里喝200美元一瓶的酒,在Hamptons度假。

突然间VC和互联网先驱开始戴百达翡丽手表,喝1000美元的酒,住最好的酒店,坐私人飞机。所有投资银行家都想成为VC,而且很多人这么做了。

但“黄金时代”很快就结束了。快速调整、快速上市、一夜暴富的时代已经结束。如果在2000年或2001年你是主管或新的投资合伙人,你可以拿到不错的薪水,但很长时间内你都不会看到有人能赚到很多钱。没有人会谈论这些事了。

现实是这样的。很多VC是在2000年以后才成为合伙人的,此前没有自己创过业。他们可能见过聪明的团队,比自己年轻,得到资助,创建一家不太大的公司,三四年之后卖个三四千万美元,然后每个人可以得到800万美元。看上去如此简单。如此诱人。这也正是嫉妒的来源。

但他们没有好创意。他们有VC的身份,有不错的薪水,有可能获得多样化回报。你很难辞掉工作去创业。但很多人7-10年之内都得不到这些回报。有的人从来没有获得过。

所以当我听说见到Mark Peter Davis并听说他放弃VC工作,打算创业时,我想非常佩服他。真有种,致敬。

所以当你千方百计想见VC时,那些见你的VC看上去似乎没有诚意时,别忘了他们私下里也非常希望坐在你的位置上,其渴望程度令人难以置信。我向你保证。他们羡慕你的勇气、自由和前途。当然并非所有VC都想创业。但我听过很多VC说想试一把。大部分人都没有付诸行动。

至于我,我喜欢现在的状态。我有三个合作人,我们一起合作很顺利,我尊敬他们。我们有一个更大点的团队,他们已经成为我们的同事和朋友。我喜欢经常和六七个组合团队一起探讨战略问题。我喜欢看着创业公司成长,从一无所有到颇有意义的公司。我会再次创业吗?短期间内不会。但我永远不说“绝不”。感觉来了你无法阻挡。

当你创业时,享受那种坐过山车似的感觉吧。当你最终下来时,会看到长长的队伍,并且如果你需要下很大决心才会决定再去坐上一回。

(本文作者Mark Suster曾两次创业,现为VC。第二次创业把公司卖给Salesforce,并成为产品管理副总。后加入GRP合伙人投资公司,专注于早期科技公司投资。)

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